Aceite de Palma: 9 Beneficios Comprobados

El aceite de palma se extrae de dos tipos del fruto de la palma de aceite: Elaeis guineensis, muy común en zonas de África, y Elaeis oleifera, que se encuentra en Sudamérica. La historia cuenta que el aceite de palma era parte de la dieta de la población indígena. Hoy en día, se ha convertido en el aceite más comercializado en el mundo, después de la soja, con Malasia e Indonesia como sus productores principales.

Aceite Esencial de Palma

Aceite de palma
Aceite de palma

El aceite de palma – también conocido como aceite de palma roja – contiene cantidades altas de grasa saturada, vitaminas y antioxidantes. Si ves aceite de palma te darás cuenta de que no tiene color (también conocido como aceite de palma blanca), esto significa que ha sido procesado. La falta de color significa que se le han eliminado la mayoría de sus propiedades nutricionales.

Composición del Aceite de Palma

El aceite de palma contiene alrededor del 50 por ciento de grasa saturada (la mayoría es ácido oleico), 40 por ciento de ácidos grasos monoinsaturados (MUFAs) y 10 por ciento de ácidos grasos poliinsaturados.

El aceite de palma contiene un color rojizo de carotenos beta-caroteno y licopeno, los mismos nutrientes que dan color a las zanahorias y tomates. Sus niveles de caroteno son 15 veces más altos que las zanahorias y 300 veces más alto que los tomates. Por esto el aceite de palma es considerado una de las mejores fuentes de beta-caroteno y alfa-caroteno, ambos precursores de la vitamina A.

El aceite de palma también contiene 20 otros carotenos, al igual que los siguientes nutrientes:

  • Vitamina E, particularmente tocotrienol
  • Vitamina K
  • CoQ10
  • Escualeno
  • Fitoesterol
  • Flavonoides
  • Ácidos fenólicos
  • Glucolípidos

Usos del Aceite de Palma

Algunos de los usos del aceite de palma son:

  • Aceite para cocinar: parecido al aceite de coco, el aceite de palma es resistente al calor a diferencia de otros aceites vegetales. Su estabilidad también hace que sea más fácil almacenarlo a temperatura ambiente durante meses.
  • Ingrediente sabroso: el aceite de palma se utiliza como ingrediente en sopas y salsas o para dar sabor a ciertos platos.
  • Suplemento alimenticio: el aceite de palma tiene un perfil nutricional superior que hace que sea útil como suplemento.
  • Productos domésticos y de cuidado personal: el aceite de palma se añade a jabones y detergentes, cosméticos y otros productos domésticos.
  • Humectante para la piel: debido a su perfil cargado de nutrientes, el aceite de palma es beneficioso para la salud de la piel. Se añade a un número de productos de cuidado de la piel.
  • Protector solar: Debido a sus altos niveles de carotenos, el aceite de palma roja proporciona protección igual que un protector solar comercial de factor 15 pero sin los componentes peligrosos.
  • Biocombustible: El aceite de palma es rápido convirtiéndose en un recurso para el biodiesel y como combustible en estaciones eléctricas.
Aceite de palma usos
Aceite de palma usos

9 Beneficios del Aceite de Palma

Un estudio demostró que el aceite de palma detenía la aterosclerosis en pacientes con problemas del corazón, mientras que otras investigaciones sugieren que ciertos componentes del aceite de palma rojo son fuertes agente anti-cáncer. En resumen, el aceite de palma rojo está repleto de muchos nutrientes y antioxidantes. Es más un suplemento alimenticio natural que otra cosa.

El aceite de palma se usa en todo el mundo como aceite para cocinar y en productos envasados, dulces, sopas, galletas y margarinas, por decir algunos. Puede usarse también para fines no comestibles, como por ejemplo en jabones y detergentes. Naturalmente, uno de los mayores potenciales del aceite de palma son sus muchas utilidades. Después del aceite de soja, es el aceite comestible más usado en el mundo. En los Estados Unidos, el aceite de palma se suele usar en recetas que necesitan una grasa dura como la mantequilla o la manteca. Vale la pena saber, sin embargo, que el consumo en América del aceite de palma es el dos por ciento del consumo global, que representa solo el ocho por ciento del consumo de aceites vegetales domésticos.

1. Mejora los Niveles de Energía

El beta-caroteno es uno de los componentes principales del aceite de palma el cual es muy bueno para mejorar los niveles de energía e impulsar el equilibrio de hormonas del cuerpo. Un aceite rico en grasa, el aceite de palma ayuda a proporcionar energía y mejorar la absorción de nutrientes solubles grasos como la vitamina A, D y E.

2. Mejora la Visión

El beta-caroteno es muy importante para mejorar la visión. El aceite de palma contiene muchos antioxidantes que son mecanismos defensivos del cuerpo. Son los productos beneficiosos del metabolismo celular y puede proteger el cuerpo de radicales libres. Los radicales libres son responsables de la descomposición y mutación de las células, incluyendo el daño que puede provocar problemas de visión. Usar aceite de palma como sustituto de otros aceites puede ayudar a prevenir la degeneración macular y cataratas.

Además, también se ha demostrado que el aceite de palma puede ayudar a reforzar la función inmune y mejorar la salud de los huesos, ojos, boca, pulmones, piel e hígado.

3. Previene Problemas Cardiovasculares

El aceite de palma tiene un alto contenido de colesterol HDL y LDL pero, aunque uno sea bueno (HDL) y el otro malo (LDL), puede crear un equilibrio saludable en el cuerpo. Los altos niveles del colesterol LDL puede aumentar las posibilidades de aterosclerosis, que puede causar embolias e infartos. Manteniendo unos niveles equilibrados del colesterol (de los dos), puedes asegurarte de tener un sistema cardiovascular más saludable. Los tocotrienoles en el aceite de palma también ayudan al corazón contra el estrés, ofreciendo sus propiedades protectoras contra enfermedades del corazón. Otros beneficios cardiovasculares asociados al consumo del aceite de palma incluyen:

  • Mejoría de la circulación sanguínea
  • Regulación de los niveles de colesterol
  • Reducción del daño de radicales libres e inflamación
  • Reducción de la presión sanguínea
  • Protección de enfermedades del cerebro degenerativas
Aceite esencial de palma
Aceite esencial de palma

El antioxidante del aceite de palma también ayuda a prevenir la degeneración neurológica impidiendo que los radicales libres dañen el cerebro y tejidos nerviosos, y ayudando a la circulación, que incrementa la protección contra enfermedades como la demencia, alzhéimer, Parkinson y otras enfermedades mentales. Contiene antioxidantes que reducen el estrés oxidativo y mejoran el flujo sanguíneo al cerebro. La mejora de la circulación al cerebro libera oxígeno y glucosa que son indispensables para el funcionamiento del cerebro. Por ello, personas que ingieren una toma regular de aceite de palma rojo tienen menos probabilidades de sufrir deterioros cognitivos que los que no lo toman.

4. Reduce el Riesgo de Cáncer

Los tocoferoles, una forma de vitamina E, son antioxidantes naturales que pueden ayudar a prevenir el cáncer neutralizando los radicales libres. Los radicales libres hacen que las células sanas muten en células cancerosas, por ello son necesarios los altos niveles de tocoferoles del aceite de palma. Según investigaciones, los tocotrienoles muestran sus potentes propiedades antioxidantes y ayudan en la inhibición del desarrollo de cáncer de piel, estomago, páncreas, pulmones, hígado, mamas, próstata, colon y otros. La vitamina E regular no puede hacer esto.

5. Ayuda a un Embarazo Más Sano

Una de las afecciones más peligrosas que afrontan las mujeres embarazadas y los fetos son las deficiencias de vitaminas. La vitamina A, D y E se encuentran en cantidades considerables en el aceite de palma y ya que el cuerpo no puede naturalmente retener estas vitaminas, es necesario consumirlas en nuestras dietas. Por ello, añadir aceite de palma a nuestra alimentación te asegurará que no te falte ninguna vitamina. Estudios en mujeres embarazadas en países desarrollados han demostrado que consumir aceite de palma rojo incrementa los niveles de vitamina A en sangre, al igual que los bebés alimentados con leche materna. Un estudio demostró que las personas con fibrosis cística, que tienen dificultad para absorber las vitaminas grasas solubles, experimentaron un incremente en sangre de los niveles de vitamina A después de tomar dos o tres cucharadas de aceite de palma rojo al día durante ocho semanas.

6. Disminuye el Riesgo de Embolias

Numerosos estudios han revelado que el aceite de palma rojo reduce significantemente el riesgo de sufrir un infarto o embolia. Por ejemplo, en un estudio fundado por el “National Institute of Health”, dice que el riesgo de reducir una embolia asociado al aceite de palma rojo es tan alto como un 50%. El aceite de palma rojo confiere este increíble efecto de varias formas. Primero, en virtud de sus propiedades antinflamatorias y reducción del colesterol, previene y/o reserva acumulación de placas (aterosclerosis) en los vasos sanguíneos del cerebro que reduce la incidencia de embolia. Aparte de eso, el aceite de palma rojo ha demostrado ser la fuente más importante de tocotrienol, un antioxidante que confiere neuroprotección significante al cerebro por ello se emplea en pacientes que han sufrido un derrame cerebral.

7. Mejora la Salud de la Piel

El aceite de palma rojo en tu dieta puede ayudar a mantener una piel suave y sana. Los tocotrienoles y carotenos presentes en este aceite se acumulan en la epidermis de la piel y protegen el órgano más grande del cuerpo (la piel) de rayos ultravioletas dañinos. Esto también puede explicar por qué el aceite de palma rojo se ha asociado a reducir el riesgo de cáncer en la piel.

La vitamina E, sintética o natural, se suele usar en la industria del cuidado personal y cosmética. La principal razón para el uso de la vitamina E eran sus propiedades antioxidantes en la protección de la piel contra la embestida de los radicales libres o estrés oxidativo causado por químicos y rayos UV en nuestro entorno diario. La mayoría de vitamina E que se usa en cosmética es en forma de tecoferol principalmente (en formas sintética y natural)

Alentado por muchas publicaciones científicas recientes sobre los beneficios de los tocotrienoles en la aplicación cosmética y en la salud de las mujeres, el uso de tocotrienoles ha adquirido enorme interés en el cosmético tópico y oral y en la industria del cuidado personal. Se están llevando a cabo investigaciones científicas sobre el tocotrienol por su protección superior de la piel y piel flácida comparado con tocoferol al igual que la primera línea de la piel de defensa contra los radicales libres.

Salud de la piel. Aceite de palma
Aceite de palma para la piel

El Dr. Nicholas Perricone, dermatólogo del “Yale Medical Center”, en su libro más vendido del New York Times, “The Wrinkle Cure”, defiende el uso de tocotrienoles en crema para ayudar a la salud de la piel y prevenir el envejecimiento cutáneo.

La investigación sobre los tocotrienoles en la protección de la piel es bastante reciente, i.e., menos de 15 años. Se están llevando a cabo más investigaciones conducidas por empresas o universidades para entender y evaluar la eficacia de los tocotrienoles en la protección de la piel y nutrición. Los científicos creen que los tocotrienoles tienen un papel importante en la protección de la piel, especialmente en la prevención del estrés oxidativo y envejecimiento de la piel y cicatrización.

8. Colorante Alimenticio Natural

Los carotenoidos del fruto de palma se usan en la industria de la producción de grasas y lácteos para estandarizar el color de la margarina, mantequilla y ghee. También se utiliza como colorante en repostería y alimentos preparados; y para sustituir colorantes sintéticos en la industria de bebidas. Esta tendencia, especialmente en Europa, Estados Unidos y Japón, va hacia la sustitución de colorantes sintéticos por naturales.

9. Fuerte Antioxidante

Los carotenoidos son potentes oxidantes. El profesor Lester Packer de la Universidad de California Berkeley demostró que el alfa-caroteno es un antioxidante más potente que el beta-caroteno.

El aceite de palma rojo es rico en fitonutrientes naturales importantes para la salud. Estos fitonutrientes (ie: tocotrienoles y carotenos) también son ricos en antioxidantes que ayudan a mantener la estabilidad del aceite durante el proceso de cocinado y puede extender el periodo de conservación de alimentos preparados con aceite de palma rojo.

Controversias con el Uso de Aceite de Palma

En 2006, la FDA comenzó a exigir que las grasas trans se incluyan en las etiquetas de nutrición. Debido a ese requisito, muchos fabricantes y restaurantes de alimentos han dejado de usar grasas trans y están buscando alternativas. Una de ellos es el aceite de palma. Es un aceite menos saturado que la mantequilla y no contiene grasas trans. Pero el hecho de que no sea tan malo como las grasas trans no lo convierte en un alimento saludable. Según expertos en nutrición de Harvard, el aceite de palma es mejor que los aceites con alto contenido de grasas trans y probablemente sea una mejor opción que la mantequilla, pero los aceites vegetales que son naturalmente líquidos a temperatura ambiente, como el aceite de oliva y canola, deberían ser tu primera opción.

El aceite de palma es uno de los aceites más utilizados en el mundo. Sin embargo, su producción masiva ha tenido efectos negativos en el medio ambiente, en los habitats de animales salvajes incluso afectando las vidas de los pueblos nativos a un punto realmente preocupante.

Si deseas usar aceite de palma, compra marcas éticas certificadas por la RSPO (Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible).

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