¿Qué Es La Aromaterapia y Para Qué Sirve?

Tratamientos alternativos, como la Aromaterapia, ahora se ofrecen en espacios terapéuticos como centros de masajes, de yoga y spas, incluso centros de hospicio y consultorios de quiropráctica. Entonces, ¿qué es la aromaterapia exactamente?

Qué es la Aromaterapia

Los aceites esenciales de aromaterapia están hechos con decenas de diferentes plantas medicinales, flores, hierbas, raíces y árboles cultivados en todo el mundo — que han demostrado, efectos poderosos en mejorar el bienestar físico, emocional y espiritual.

Durante más de 5,000 años, la aromaterapia ha sido una práctica de confianza entre las culturas que abarcan el mundo. Los curanderos naturales recurren a la aromaterapia por los muchos efectos antibacterianos, antiinflamatorios y analgésicos de los aceites esenciales aromáticos.

¿Para qué sirve la aromaterapia? Algunas de las razones más comunes por las cuales la gente la utiliza, incluyen tratar el dolor, mejorar la calidad del sueño, reducir el estrés, superar los síntomas de la depresión, aliviar el dolor en las articulaciones e incluso combatir los efectos del cáncer.

Hoy en día, es posible encontrar más de 40 diferentes aceites de aromaterapia de grado terapéutico disponibles en tiendas naturistas y en internet (aunque existen muchos más que 40). Algunos aceites aromáticos populares que puedes conocer son el aceite de árbol de té, aceite de lavanda y aceite de menta, utilizados en todo, desde pasta de dientes hasta detergente para el lavado de ropa.

¿Qué es la Aromaterapia?

La aromaterapia es un tipo de medicina alternativa, que utiliza aceites esenciales perfumados/aromáticos derivados de una amplia variedad de plantas curativas. Cuando se inhalan o se aplican a la piel, los aceites esenciales de grado terapéutico (también llamados a veces aceites ligeros) han demostrado ayudar a las personas a superar varios problemas de salud sin necesidad de medicamentos.

A continuación algunos datos sobre cómo funcionan los aceites esenciales:

Las plantas contienen ciertos productos químicos beneficiosos como medio de protección a sí mismos, incluso para evitar los insectos o los roedores, y para defenderse de las bacterias o virus.
Los ingredientes activos dentro de los aceites se toman directamente de altas producciones de plantas medicinales o hierbas a través de un proceso conocido como destilación, luego mezclado con alcohol para preservar su resistencia. El resultado final es una fórmula aceitosa muy concentrada que se puede mezclar con otras sustancias. Debido a que son muy fuertes, los aceites esenciales utilizados en las prácticas de aromaterapia, por lo general, se combinan con un aceite portador, como almendras, jojoba o aceite de coco, antes de ser aplicado directamente a la piel. La aromaterapia se puede realizar en diferentes formas:

Qué es la Aromaterapia
Qué es la Aromaterapia
  • Esparciendo una combinación de aceites esenciales en el aire (o solo un aceite)
  • Inhalando aceites a través de las fosas nasales directamente de un paño o de la botella
  • Recibiendo terapia de masaje utilizando aceites
  • Impregnándose en un baño de aceite
  • Frotando los aceites directamente sobre la piel

La investigación demuestra que cuando es utilizado en casa, la mayoría de las personas usan velas de aceite de aromaterapia, aplican a su piel productos naturales que contienen aceites o agregan aceites directamente a un baño de inmersión/ducha caliente. ¿Qué tipos de plantas son usadas para producir aceites esenciales populares en la aromaterapia? Éstos incluyen:

  • Hierbas como romero, tomillo, orégano o hierbabuena
  • Hojas de plantas de eucalipto
  • Hierbas, como el limoncillo
  • Semillas de hinojo
  • Cáscara de frutas como naranjas, toronjas o limón
  • Flores, incluyendo rosa o geranio
  • Madera o corteza de árboles incluyendo cedro o pino
  • Raíces de jengibre
  • Resina de árboles de olíbano
  • Y muchos más

¿Quién se beneficia de la aromaterapia?

¿Para qué sirve la aromaterapia? La aromaterapia ha sido estudiada en relación con la mejora de los problemas de salud a corto plazo, junto con trastornos más graves. La investigación demuestra que, cualquiera con los siguientes problemas de salud puede beneficiarse de la aromaterapia:

  • Estrés o ansiedad crónica
  • Depresión
  • Insomnio y problemas para dormir
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones
  • Infecciones respiratorias
  • Malestar digestivo
  • Síndrome Premenstrual síntomas de la menopausia
  • Problemas o trastornos cutáneos, incluyendo mordeduras, erupciones, moretones, celulitis o acné
  • Fluctuaciones del azúcar en la sangre
  • Cáncer
  • Fatiga

Un conjunto creciente de estudios en humanos y animales, han demostrado que los aceites de aromaterapia pueden tener efectos sedantes y estimulantes, además de efectos positivos sobre el sistema inmunológico y el sistema nervioso central. Recientemente, los estudios realizados mediante exploraciones de imágenes funcionales, han demostrado que los aceites de aromaterapia fragantes tienen efectos positivos sobre la región primitiva en el cerebro, llamada sistema límbico, lo que ayuda a controlar tanto las respuestas emocionales como los comportamientos.

La clave para lograr los resultados de la aromaterapia, es utilizar aceites puros de grado terapéutico, en lugar de aquellos con ingredientes sintéticos o fragancias. La efectividad de las prácticas de la aromaterapia siempre depende de la calidad de los aceites utilizados, además de la dosificación.

Beneficios Comprobados de la Aromaterapia

1. Promueve la Relajación

Para qué sirve la Aromaterapia
Para qué sirve la Aromaterapia

Muchos estudios han demostrado que ciertos aceites esenciales utilizados en las prácticas de aromaterapia, incluyendo lavanda y manzanilla, pueden ayudar a relajar a las personas que se sienten estresados o ansiosos. Se cree que el aroma de lavanda tiene un efecto calmante prácticamente universal que disminuye la activación del sistema nervioso simpático, responsable de la respuesta de lucha o escape y de los síntomas físicos, tales como palmas sudorosas o un corazón acelerado.

Los resultados de un estudio publicado en la Journal of Advanced Nursing, encontraron que los pacientes que recibieron aromaterapia reportaron una mejoría significativamente mayor en su estado de ánimo y niveles percibidos de ansiedad, y se sintieron menos ansiosos y más positivos inmediatamente después de la terapia.

Si eres nuevo en la aromaterapia, una forma sencilla de comenzar, es agregar varias gotas de aceites esenciales relajantes para la ansiedad a un baño caliente. Por ejemplo, cinco a siete gotas de lavanda añadido a un baño de inmersión (a veces también con sal de Epsom) es una forma común de ayudar a manejar el estrés diario.

2. Ayuda a Mejorar la Calidad del Sueño

Debido a que muchos aceites de aromaterapia ayudan a la gente a relajarse y sentirse menos estresados, pueden ser muy útiles para hacer que se sienta más soñoliento antes de acostarse. Aquellos con insomnio, ansiedad o incluso síndrome de piernas inquietas y sofocos que afecten durante la noche, pueden beneficiarse de los aceites esenciales que inducen el sueño, incluyendo el aceite de lavanda, manzanilla, rosa, vetiver e ylang ylang.

Una hora antes de ir a dormir, prueba esparcir aceites esenciales en tu dormitorio usando también una vela de aromaterapia, un difusor electrónico o un quemador de aceite. La difusión de aceites de aromaterapia funciona liberando partículas muy pequeñas en el aire que se pueden inhalar directamente a través de las fosas nasales, donde viajan al cerebro y son capaces de atravesar la barrera hematoencefálica. Agregar alrededor de cinco a 10 gotas a un difusor en tu hogar u oficina, puede ayudar a crear un entorno tranquilo, además de hacer que una habitación huela estupendo.

3. Tratamientos de Problemas Respiratorios

Para qué sirve la Aromaterapia
Para qué sirve la Aromaterapia

Ciertos aceites de aromaterapia tienen propiedades antisépticas que ayudan a limpiar el aire de bacterias, hongos y mohos que pueden contribuir a problemas respiratorios, como congestión, tos o estornudos.

La investigación demuestra que el uso de aceites cítricos en las prácticas de aromaterapia puede ayudar a mejorar la función inmunológica general y reducir la fatiga asociada con estados depresivos. Se ha encontrado que los aceites aromáticos, como la naranja y el limón (aquellos con una fragancia cítrica), puede restaurar la inmunosupresión inducida por el estrés y ayudar a restablecer el equilibrio homeostático. Los aceites esenciales para la depresión y los aceites cítricos también son beneficiosos para mejorar la salud mental mediante la estimulación del sistema sensorial llamado “sistema olfativo”, que controla el sentido del olfato.

Cuando los aceites cítricos fueron dados a 12 pacientes depresivos, mostraron niveles normalizados de la hormona neuroendocrina y la función inmune mejorada que era comparable a los efectos de los antidepresivos.

Además de esparcir aceites en tu hogar, puedes inhalar aceites aromáticos directamente de la botella o frotar algunos directamente sobre tu pecho o cuello para que pueda respirar las partículas. Hay algunos grandes aceites esenciales para alergias, dolor de garganta y otros problemas respiratorios. Los aceites esenciales que pueden ayudarle a superar las infecciones sinusales, alergias, resfriados, gripe o tos, y fatiga incluyen eucalipto, menta, olíbano, romero, mirra, limón, orégano y árbol de té.

4. Mejora la Salud de la Piel

Los aceites esenciales diluidos pueden ser rociados sobre la piel o el cuero cabelludo para reducir el acné, caspa, celulitis, hongos en los dedos del pie, picazón, inflamación de las mordeduras, erupciones o para mejorar la cicatrización de heridas. El aceite de árbol de té (Melaleuca alternifolia) es uno de los aceites más populares para el tratamiento de problemas de la piel, ya que tiene propiedades antibacterianas, antisépticas, anti-fúngicas y otras cualidades de limpieza.

Otros aceites de aromaterapia para la piel (incluyendo aceites esenciales para el acné), incluyen lavanda, amaro, baya de enebro, limón, naranja, helicriso y olíbano. Para hacer un rociador casero de aceite de aromaterapia, que puedes rociar en el área problemática de tu piel, agrega de 10 a 20 gotas de aceite a un rociador que contenga aproximadamente 120 ml de agua.

Usa varios aerosoles a la vez en tu piel, y guarda lo que no uses inmediatamente para usarlo más tarde. También puedes usar los mismos aceites directamente en tu piel o cuero cabelludo (incluyendo hacer un champú de aceite esencial casero) o rociarlos en toda la casa para otros beneficios.

5. Puede Ayudar a Controlar los Síntomas o los Efectos Secundarios del Cáncer

La aromaterapia es utilizada por los pacientes con cáncer, principalmente como atención de apoyo durante el tratamiento, para la reducción del estrés o el tratamiento del dolor, o simplemente para el bienestar general. Es común que las personas que luchan contra el cáncer, prueben diferentes métodos de tratamientos complementarios (incluyendo terapia de masaje, meditación o acupuntura), en aquellos aceites de aromaterapia que puedan ser utilizados.

¿Para qué sirve la aromaterapia en pacientes con cáncer? Varios aceites de aromaterapia son capaces de disminuir los síntomas asociados con el cáncer o el cuidado de hospicio, tales como náuseas, fatiga, molestias o dolores, depresión e insomnio. Los aceites esenciales que pueden ayudarle a lidiar con los síntomas del cáncer, o los efectos secundarios causados por los tratamientos contra el cáncer, incluyen olíbano, jengibre, lavanda, geranio, rosa, neroli y salvia.

Un estudio publicado en el American Journal of Hospice and Palliative Care, encontró que la aromaterapia ayudó a los pacientes de cáncer a disminuir el dolor, la ansiedad y la depresión, y promover una mayor sensación de bienestar. El estudio midió las reacciones de 17 pacientes con cáncer utilizando aceite esencial de lavanda humidificado en sesiones de 60 minutos de aromaterapia. Después de las sesiones de aromaterapia, los resultados reflejaron un cambio positivo en la presión arterial y el pulso, junto con síntomas reducidos de dolor y trastorno emocional.

6. Alivia el Dolor y la Inflamación

Para ayudar a aliviar los músculos contraídos o tensos, dolores en las articulaciones, lesiones de los tejidos inflamados o dolores de cabeza, una combinación de diferentes aceites de aromaterapia pueden ser inhalados o aplicados en el área afectada. Los aceites esenciales para el dolor de la artritis incluyen jengibre, mirra, cúrcuma y naranja. Puedes utilizar otros aceites de aromaterapia para casi cualquier fuente de dolor, incluyendo aceites esenciales para dolores de cabeza, como menta, hierbabuena, romero y olíbano.

7. Ayuda a Reducir la Fatiga y Aumentar la Atención

Qué es la Aromaterapia
Qué es la Aromaterapia

Un estudio del International Journal of Neuroscience que involucra a 40 pacientes que experimentan estados de ánimo depresivos y fatiga mental, encontró que la aromaterapia afecta positivamente el estado de atención, la competencia en las pruebas (en este caso con respecto a los problemas matemáticos) y mejora el estado de ánimo general. Cuarenta adultos recibieron tres minutos de aromaterapia, ya sea utilizando uno de los dos aromas, lavanda (considerado un olor relajante) o romero (considerado un olor estimulante). Los participantes completaron cálculos matemáticos y encuestas sobre su estado de ánimo antes y después de la terapia.

Aquellos expuestos a la aromaterapia de lavanda mostraron un aumento de la potencia beta, lo que sugiere una mayor somnolencia, pero también reportaron descensos en el estado depresivo y sensaciones más relajadas. Aunque reportaron sentirse más somnolientos, los participantes del grupo de lavanda realmente realizaron los cálculos matemáticos más rápido y con mayor precisión después de la aromaterapia. El grupo de romero mostró disminución de la potencia alfa y beta frontal, lo que sugiere un mayor estado de atención. También tenían índices de estado de ansiedad más bajos, reportaron sentirse más relajados y atentos, y fueron más rápidos en completar los problemas de matemáticas.

8. Mejora la Libido

La aromaterapia tiene una larga historia de uso para mejorar la libido, aumentar la energía a través del aumento del flujo sanguíneo y el tratamiento de disfunciones sexuales. Los aceites de aromaterapia populares para mejorar el equilibrio hormonal, el “poder femenino” y la salud sexual incluyen salvia, sándalo, romero, geranio, ylang ylang y neroli.

9. Mejora la Digestión y Disminuye la Náusea

Los aceites de aromaterapia, como el jengibre, cúrcuma, pomelo, menta, limón, manzanilla y eucalipto, puede ayudar a frenar el reflujo, úlceras, náuseas, indigestión, náuseas matutinas o dolor de estómago debido al síndrome premenstrual.

Un estudio publicado en el 2015 en el Journal of Basic Physiology and Pharmacology encontró que los aceites esenciales de cúrcuma (Curcuma longa) y jengibre (Zingiber officianale), que son ampliamente utilizados en los países asiáticos como medicina tradicional e ingredientes alimenticios, tienen fuertes actividades gastroprotectoras, incluyendo el potencial contra las úlceras.

Ambos proporcionan altos niveles de enzimas antioxidantes, como la glutatión peroxidasa, superóxido dismutasa, catalasa y glutatión, que han demostrado reducir la necrosis, erosión y hemorragia de la pared del estómago, reduciendo significativamente los dolores estomacales.

Historia de la Aromaterapia y Datos de Interés

Durante miles de años, los aceites esenciales de aromaterapia han sido una parte importante del cuidado personal y de las prácticas medicinales — usadas como perfumes, tónicos, limpiadores, bálsamos de heridas y más. Los registros muestran que algunas de las primeras civilizaciones adoptan el uso de la aromaterapia incluyendo a los antiguos chinos, indios, egipcios, griegos y romanos.

Historia de la Aromaterapia
Historia de la Aromaterapia

Algunos datos interesantes acerca de la historia de la aromaterapia:

  • Hace más de 2.500 años, Hipócrates recomendó baños aromáticos para el bienestar general y la salud preventiva.
  • En el año 100 d.C, el famoso filósofo Dioscórides mencionó en algunos de sus escritos aceites aromáticos como el cardamomo, canela, mirra, albahaca, hinojo, olíbano, enebro, pino, rosa, romero y tomillo.
  • Los aceites de aromaterapia fueron utilizados por los antiguos sacerdotes egipcios durante las ceremonias religiosas y también como agentes antisépticos.
  • A partir de finales de 1800, los investigadores comenzaron a usar extractos botánicos en estudios, publicando sus informes en revistas médicas respetadas. Profesores médicos franceses y alemanes comenzaron a usar la aromaterapia para combatir enfermedades como la tuberculosis y heridas infectadas.
  • A principios del siglo XIX, los aceites esenciales comenzaron a utilizarse en las prácticas de la medicina occidental. Los médicos comenzaron a aislar los principios activos de las plantas (identificado como “ingrediente activo”) utilizados para hacer medicamentos preescritos.
  • Los soldados franceses regresando a sus hogares de la Primera Guerra Mundial, fueron tratados con aceites de aromaterapia para curar heridas, tratar la ansiedad y bajar la depresión.
  • La aromaterapia surgió en los EE.UU. alrededor de 1980.
  • Hoy en día, las ventas de lociones, velas, aceites y fragancias de la aromaterapia son más altas que nunca.

Cómo Encontrar un Buen Aromaterapeuta

Hay una gran cantidad de diferentes organizaciones que ahora entrenan y certifican aromaterapeutas profesionales. A pesar de que depende del programa exacto y el plan de estudios, la certificación de aromaterapia por lo general implica completar al menos de 30 a 200 horas de formación y aprobar un examen, como el examen ARC. Muchos programas de capacitación también requieren horas supervisadas de trabajo con los pacientes.

Los aromaterapeutas son normalmente entrenados en algunos de los siguientes temas y prácticas:

  • Historia de la aromaterapia
  • Perfiles de 20 de los aceites esenciales más potentes y populares
  • Garantizar la calidad de los aceites esenciales
  • Fisiología de la aromaterapia (incluyendo los métodos de absorción, olfacción, el sistema límbico, el sistema linfático, el sistema inmunológico y la piel)
  • Tratamiento de pacientes con diversos aceites esenciales, dependiendo de sus condiciones médicas
  • Contraindicaciones y preocupaciones de seguridad de ciertos aceites esenciales

Precauciones con respecto a la Aromaterapia

Dependiendo de la historia clínica específica de una persona, alergias o nivel de sensibilidad, ciertos tipos de aceites de aromaterapia no son recomendados. La mayoría de los aceites esenciales deben mantenerse alejados de los lactantes y los niños, a menos que se indique lo contrario. Si está embarazada o amamantando, asegúrese siempre de que cualquier aceite esencial que use para la aromaterapia sea seguro y no represente ningún riesgo (muchos lo hacen).

Aunque los aceites esenciales generalmente han demostrado efectos adversos mínimos, los riesgos potenciales incluyen:

  • Ingestión de grandes cantidades/mal uso intencional, que puede causar toxicidad
  • Irritación de la piel, especialmente cuando se usa en grandes cantidades
  • Dermatitis alérgica de contacto
  • Fotosensibilidad a la luz solar

En general, sólo usa aceites internamente cuando sabes con certeza que son completamente puros y no tienes ninguna condición médica que requiera que tomes medicamentos que puedan interactuar con aceites. El uso de aceites de aromaterapia a nivel interno a veces puede ser tóxico y muy perjudicial, por lo que debes hacer tu investigación y pedir a un profesional una opinión si alguna vez tienes alguna preocupación o pregunta. Comienza siempre con la dosis más baja posible.

Si tienes piel sensible y deseas usar aceites de aromaterapia tópicamente, asegúrate de siempre diluir los aceites con un portador antes de aplicarlos a la piel, buscando los síntomas, como una erupción, enrojecimiento o hinchazón (especialmente cuando está al sol). Los aceites esenciales fotosensibles incluyen bergamota, limón, lima, naranja amarga y raíz de angélica. Los aceites cítricos y los aceites con mentol (incluida la menta) pueden irritar la piel sensible, por lo que debes utilizarlos cuidadosamente y realizar una prueba sobre la piel primero.

Conclusiones sobre la Aromaterapia

Las prácticas de medicina complementaria/alternativa, incluyendo la aromaterapia con aceites esenciales, se han vuelto cada vez más populares en las últimas décadas, aunque los aceites esenciales se han utilizado durante siglos.

La aromaterapia funciona mediante la utilización de aceites aromáticos que contienen muchos componentes activos diferentes. Existen aceites esenciales antisépticos, anti-fúngicos, antiinflamatorios y antibacterianos.

¿Para qué se utiliza la aromaterapia? Beneficios y usos populares de la aromaterapia incluyendo la reducción de la ansiedad y la depresión, resfriados y tos, fatiga, dolor, dolores menstruales, síntomas de la menopausia, náuseas, úlceras o indigestión y dolor articular de la artritis.

También hay aceites esenciales anti-envejecimiento y aceites esenciales para perder peso, por lo que si alguien te pregunta cuál es la utilidad de la aromaterapia, hay muchas maneras de responder.

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