Aceite Esencial de Arrayán: Usos y Beneficios

¿Tienes aceite de arrayán en tu botiquín? ¿O en tu despensa? Este aceite esencial puede beneficiar la salud de tu familia de muchas maneras.

Aceite de arrayán: Usos y beneficios
Aceite de arrayán: Usos y beneficios

El arrayán es una hierba medicinal que se utiliza en la medicina tradicional de varias partes del mundo. Sus bayas, hojas y frutas se han utilizado ampliamente como una medicina tradicional folclórica para tratar afecciones como la diarrea, ulceras pépticas, hemorroides, inflamación, y enfermedades pulmonares y cutáneas. Estudios de investigación clínicos y experimentales sugieren que el aceite esencial de arrayán posee una serie aún más amplia de beneficios, entre los cuales están las propiedades antioxidantes, anticancerígenas, antidiabéticas, antivirales, antimicrobianas y antimicóticas que posee. También protege el hígado (hepatoprotector) y el sistema nervioso (neuroprotector).

El arrayán común o mirto es un tipo de arbusto nativo del Medio Oriente. Crece en todos los países que limitan con el Mediterráneo. Entre los países de los cuales el arrayán es originario están: Turquía, Marruecos, Argelia, Túnez, España, Grecia, e Italia. Ha llegado a introducirse en el sur de Gran Bretaña y el sur de Francia.

El aceite se puede extraer de las hojas, ramas y bayas. El aceite que más frecuentemente se usa en la medicina se extrae de las hojas. Este aceite se encuentra en forma líquida al estar a temperatura ambiente. Su apariencia varía, ya que puede ser transparente o tener un color amarillo verdoso o anaranjado amarillento claro. Tiene un aroma que recuerda al del olíbano o el del laurel. Algunos tipos de aceite de arrayán tienen un pequeño toque de alcanfor o eucalipto. El aceite extraído de las bayas del arrayán se usa como saborizante para bebidas y licores en toda el área Mediterránea.

Usos del Aceite de Arrayán

El aceite de arrayán normaliza el funcionamiento de la tiroides y de los ovarios.

El doctor David Stewart describe la manera increíble en la que el cuerpo humano y este aceite esencial trabajan juntos para fomentar la salud tiroidea.

El arrayán es un adaptógeno capaz de causar un aumento o una disminución en la actividad tiroidea, dependiendo de la condición de la persona. Las drogas no son capaces de hacer tal distinción y solo actúan de una manera preprogramada, como robots, ya sea beneficioso el efecto o no.

El aceite de arrayán ha sido investigado por Daniel Penoel (MD) de Francia, para normalizar los desequilibrios hormonales de la tiroides y los ovarios. Este aceite también puede ayudar a descongestionar el sistema respiratorio y los senos nasales.

¿Qué es un Adaptógeno? Los adaptógenos realzan el funcionamiento de una glándula cuando este sea bajo, o disminuirán el funcionamiento de una glándula hiperactiva. El mismo aceite equilibra el funcionamiento de la glándula, ya sea que la glándula esté hiperactiva o haya una disfunción de la misma. Es muy diferente a los medicamentos farmacéuticos, los cuales son más como un buldócer o un martillo hidráulico que obliga al cuerpo a funcionar de una manera u otra. La mayoría de los medicamentos farmacéuticos no tienen la capacidad de ayudar al cuerpo a lograr un mejor equilibrio.

El Aceite de Arrayán elimina la salmonela de las frutas y vegetales frescos.

Aceite de Arrayan comun
Arrayán comun

Para este estudio, los científicos inocularon tomates frescos intencionalmente con una cepa de salmonella resistente al ácido nalidíxico; luego, usaron una solución limpiadora que contenía aceite esencial de arrayán para comprobar si eliminaba las bacterias. Descubrieron que lavarse con aceite de hoja de arrayan causaba una notable reducción de las bacterias. La tasa de dilución del aceite de arrayán era de 1 a 1000. Los resultados indican que el uso del aceite de arrayán puede ser una alternativa al uso del cloro o desinfectantes artificiales en frutas y vegetales, lo cual es muy importante para los productos orgánicos.

El arrayán disminuye los niveles de azúcar en sangre

Tanto las hojas del arrayán como el aceite esencial que se obtiene de las mismas se usan para disminuir el nivel de glucosa sanguínea en pacientes de diabetes tipo 2, en la medicina folclórica turca. Los investigadores de un estudio trabajaron con grupos de conejos diabéticos y no diabéticos. Midieron los efectos de una sola dosis o múltiples dosis de arrayán en el nivel de azúcar en sangre de ambos grupos. Los conejos no diabéticos no experimentaron ningún cambio en los niveles de azúcar sanguínea luego de administrárseles dosis orales de este aceite esencial. Sin embargo, los conejos diabéticos presentaron una reducción del 51% en su nivel de azúcar de sangre, la cual ocurrió luego de 4 horas. La administración repetida del aceite de arrayán una vez al día a los conejos diabéticos mantuvo los niveles de azúcar bajos durante este estudio de una semana. Los investigadores usaron 50 mg y 100 mg de aceite de arrayán por cada kilogramo de peso corporal. También hubo una reducción del 14% de las concentraciones séricas de triglicéridos.

El arrayán puede usarse para tratar la malaria.

El aceite de arrayán se utiliza tradicionalmente en Irán como tratamiento para la malaria. La malaria es una enfermedad parasitaria de la sangre que es transmitida a los humanos por los mosquitos. Es una enfermedad frecuente en el Medio Oriente y África, donde es causa de graves epidemias y muerte. Los científicos administraron aceite de arrayán a ratones que habían sido infectados con malaria y descubrieron que el tratamiento provoca una supresión de la actividad parasitaria del 84% luego de 4 días de tratamiento. El tratamiento no fue toxico para los ratones, y los investigadores pensaron que este tratamiento era una fuente de esperanza para los casos de seres humanos con malaria.

El arrayán es un repelente de mosquitos

Aceite de arrayán repelente
Aceite de arrayán como repelente

En este estudio, la capacidad del arrayán y de la caléndula para repeler mosquitos fue comparada con el uso de DEET. La prueba se realizó en un laboratorio con mosquitos enjaulados. El aceite esencial fue aplicado en la piel del sujeto con un índice de dilución del 50%. Los periodos de tiempo de protección contra los mosquitos para la caléndula y el arrayán fueron 2.15 y 4.36 horas respectivamente en comparación al de la DEET, que fue de 6.23 horas. Se probó que el arrayán es un repelente de mosquitos efectivo y no tóxico.

Si vives en un clima cálido en el que es raro que haya heladas, puedes plantar varios arbustos de arrayán cerca de tu hogar para alejar a los mosquitos. El arrayán también se puede cultivar en macetas y se puede tener dentro de la casa durante las temporadas frías. Siendo una planta de casa, mantendrá alejadas a las plagas y le dará un aroma de aceite esencial a tu habitación, lo cual beneficiará tu sistema respiratorio.

El aceite de arrayán acaba con los hongos y el moho.

En este estudio, los investigadores evaluaron la actividad antimicótica del aceite esencial de arrayán contra la Candida albicans y distintas especies de Aspergillus. También evaluaron los efectos sinérgicos entre el aceite esencial y el compuesto antimicótico anfotericina. Descubrieron que el aceite de arrayán presentaba buena actividad antimicótica incluso cuando se utilizaba solo, sin ningún acompañamiento.

El arrayán cura las úlceras bucales

La estomatitis aftosa recurrente (EAR) es una afección frecuente, dolorosa y ulcerosa de la cavidad oral cuyas causas se desconocen. El arrayán se usa en algunas culturas como un tratamiento para las úlceras bucales. El estudio fue un ensayo clínico controlado y aleatorizado, de tipo antes y después, a doble ciego. Cuarenta y cinco pacientes con EAR participaron de manera aleatoria en este estudio. Los sujetos se aplicaban ya sea pasta oral de placebo o una pasta oral de arrayán, cuatro veces al día, por 6 días. La conclusión general de los pacientes fue que su condición mejoró luego de aplicar la pasta de arrayán. No se reportó ningún efecto secundario. El arrayán disminuyó efectivamente el tamaño de las ulceras bucales. También disminuyó el enrojecimiento, las secreciones y el dolor.

Tratar las verrugas con arrayán

Las verrugas son una condición cutánea contagiosa. Los tratamientos médicos para las verrugas usualmente no son exitosos y puede haber varias reincidencias, durante las cuales el tamaño del área afectada puede aumentar. Las verrugas faciales son particularmente difíciles de tratar. En la medicina tradicional iraní se usa el aceite esencial de arrayán como un tratamiento tópico de bajo costo para las verrugas que resulta más rentable. En este estudio, dos pacientes con verrugas frecuentes fueron tratados. Tenían verrugas en el cuerpo y la cara. Se les pidió a los pacientes aplicar el aceite de arrayán sobre la piel de sus cuerpos, pero no sobre la de su rostro. El resultado fue la eliminación de las verrugas tanto en el cuerpo como en el rostro. Los científicos especularon que el arrayán no solamente tiene efectos antivirales, sino que también pueden tener efectos sistémicos en todo el cuerpo.

Aceite de Arrayán para las Hemorroides

Debido a su efecto astringente como resultado de su alto contenido de taninos, el arrayán es muy efectivo para tratar las hemorroides. Añade 6 gotas de aceite de arrayán a 30 g de crema fría y mézclalos bien. Aplícalo unas cuantas veces al día, cuando el dolor y la inflamación estén peor que nunca.

Aceite de Arrayán para limpieza facial y el acné.

Ya que las hojas tienen un efecto astringente, solían utilizarse en el siglo XVI para limpiar la piel. En Francia, se preparaba un agua perfumada especial llamada “eau d’anges” y se usaba por sus efectos tónicos y astringentes. El arrayán es muy efectivo en casos graves de acné, en especial cuando hay forúnculos dolorosos con puntos blancos. Mezcla 10 ml de aceite de semilla de uva, 1 gota de germen de trigo, y 7 gotas de arrayán, y aplícalo unas cuantas veces al día hasta que mejore la condición. Limpia la piel antes y después de aplicar el aceite de arrayán con una loción hecha con 50 ml de agua de rosas y 5 gotas de arrayán. Esto tiene un particular efecto astringente sobre la piel grasosa, la se asocia muy a menudo con el acné severo.

Historia Médica del Arrayán en la Antigüedad

Arrayán comun
Arrayán comun

Los antiguos egipcios conocían las propiedades terapéuticas del arrayán, y maceraban las hojas en vino para combatir la fiebre e infecciones. Teofrasto posteriormente confirmó el papel que jugaba en la terapia, y agregó que el mejor y más odorífero árbol venía de Egipto. Dioscórides también recetó un vino el que se habían macerado hojas de arrayán: este fortalecía el estómago y era bueno para las infecciones pulmonares y de la vejiga; y para aquellas personas que escupían sangre.

En 1876, el Doctor Delioux de Savignac promovió el uso de arrayán para infecciones bronquiales, para problemas del sistema genitourinario, y para las hemorroides. A pesar de su entusiasmo, no fue hasta el pasado siglo que las propiedades terapéuticas del arrayán fueron investigadas debidamente; en su tesis sobre el arrayán, un tal M. Linarix reafirmó todas las propiedades registradas en los textos antiguos, y declaró que, entre todas las plantas balsámicas, el arrayán era la mejor tolerada.

En tiempos bíblicos, las mujeres judías llevaban coronas de arrayán sobre su cabeza en su día de boda, como un símbolo de amor conyugal y para tener buena suerte. Aún se usan sus flores, junto a las de azahar, como una flor tradicional de boda. Las mujeres del sur de Francia acostumbraban beber una infusión hecha con hojas de arrayán todos los días para mantenerse bellas y jóvenes.

La carne de res y la carne de las pequeñas aves que son una exquisitez en los países del Mediterráneo se pueden envolver con hojas de arrayán o también se pueden rellenar con las mismas: su sabor se impregna en la carne luego de que esta se haya cocinado. Las ramas de arrayán pueden quemarse debajo de la carne en una fogata o parrillera. Las bayas son comestibles, y antes solían desecarlas como a los pimientos. Se pueden usar como las bayas del enebro, aunque tienen un sabor más ligero.

Descripción de la planta de Arrayán

El arrayán común se cultiva extensamente como una planta ornamental para usarse como arbusto en jardines y parques ubicados en zonas libres de heladas. Usualmente se usan como setos, con sus hojas bien podadas. La planta es un arbusto de hoja perenne o un árbol pequeño, llegando a tener una altura de 5 metros. Las hojas están enteras y no tienen ninguna ruptura en su forma, y tienen una longitud de 3 a 5 cm. Las hojas son brillantes y aromáticas.

Cuando no se poda tan a menudo, presentan abundantes flores a finales de verano. Necesita pasar por un caluroso y largo verano y ser protegido de la nieve y escarcha para producir sus flores. Sus flores en forma de estrella tienen cinco pétalos y sépalos, y varios estambres. Los pétalos por lo general son blancos. Los insectos polinizan estas flores. Sus frutos son pequeñas bayas redondas, las cuales contienen muchas semillas, por lo general de un color negro azulado. También existe una variedad con bayas de color ámbar o amarillo. Las aves que comen sus bayas esparcen sus semillas.

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